Plastik Yang Mampu DiBiodegradasi Dihasilkan Dari Rumput

plastik biodegradasi

Hampir semua plastik yang dijual hari ini berasal dari minyak bumi dan tidak dapat dibiodegradasi (diurai dengan bantuan mikroba). Namun para peneliti di Metabolix di Cambridge, Massachusetts, secara genetik merekayasa switchgrass / rumput untuk menghasilkan polimer yang dapat dibiodegradasi (terurai) yang dapat diperoleh langsung dari tumbuhan.

Metabolix sudah menjual polimer seperti itu, tapi polymer tersebut diproduksi oleh bakteri yang memakan gula tanaman di fermentor mahal. Sebuah proses nabati yang bisa menggunakan tanaman yang ditanam di lahan marjinal, akan membutuhkan peralatan yang kurang daripada memproduksi polymer dengan bakteri di fermentor.

Metabolix memperkirakan bahwa pada akhirnya bisa menjual polimer nabati  kurang dari setengah harga saat ini. Sedangkan produk akhir adalah itemseperti tas plastik belanja biodegradable, lebih luas dapat digunakan untuk  membuat kemasan dari produk menjadi lebih ekonomis.

Visi tanaman menjadi plastik melanda Chief Scientific Officer dari Metabolix, Oliver Peoples,  selama lebih dari 20 tahun sejak ia dan rekannya Anthony Sinskey, seorang profesor biologi MIT, menemukan gen metabolisme yang memungkinkan bakteri yang ditemukan di dalam tanah untuk secara alami menghasilkan polimer yang dikenal sebagai PHA. Tapi setelah mereka mendirikan Metabolix, butuh satu dekade untuk mengoptimalkan sistem metabolisme dalam bakteri untuk menghasilkan jumlah PHA berguna. Melakukannya pada tanaman bahkan lebih sulit. “Ini jauh lebih kompleks dan memakan waktu untuk merancang sebuah spesies kompleks dan lambat tumbuh seperti switchgrass versus bakteri yang sangat sederhana,” kata Peoples.

Sekarang, para ilmuwan tanaman Metabolix bekerja lagi tentang cara memasukkan gen-gen yang mengatur pertumbuhan ke dalam tanaman termasuk switchgrass, camelina, dan tebu. Di switchgrass, mereka membujuk pabrik untuk memproduksi dan menyimpan PHA dengan spesifik tertentu, yang dikenal sebagai PHB, yang dapat digunakan untuk membuat produk yang dapat dibentuk dengan injeksi seperti alat elektronik rumah tangga. Perusahaan ini juga bekerja pada langkah produksi kimia, termasuk ekstraksi menggunakan pelarut PHB, dan metode termal mengubah PHB menjadi kimia yang disebut asam krotonat, yang dapat digunakan sebagai bahan baku untuk polimer. Setelah PHB diekstraksi atau asam krotonat diproduksi, sisa-sisa rumput dapat dibakar sebagai sumber energi biomassa yang menghasilkan emisi karbon neto lebih rendah dari bahan bakar fosil.

Metabolix menghitung bahwa rumput harus memproduksi 10 persen dari berat sebagai PHB agar kompetitif secara ekonomi dengan sumber-sumber lain dari plastik biodegradable. Perusahaan telah hampir melipat gandakan kandungan PHB di switchgrass, dari 1,2 persen pada 2008 menjadi 2,3 persen tahun lalu, termasuk 7 persen pada daun. Proses ini masih akan menghasilkan beberapa emisi karbon: tumbuh dan panen tanaman memerlukan pupuk berbasis bahan bakar fosil  dan mesin bertenaga bahan bakar fosil. Tapi Oliver Peoples memprediksi itu akan menjadi lebih bersih secara keseluruhan daripada memproduksi plastik dari bahan bakar fosil, meskipun analisis penuh belum dilakukan. Untuk saat ini, dia ingin untuk akhirnya mewujudkan visi tanaman menjadi plastik nya.

Berikut kumpulan gambarnya :

Pencarian Search Engine:

Berbagi Berarti Peduli

Komentar

komentar

About author View all posts

keph